Van startblok tot podium: Lieke Klaver over dromen, doelen en doorzetten.

NXTOFFICE (81)
17 april 2024
Bij nxtoffice houden we van uitdagingen en streven we voortdurend naar vooruitgang. Voor ons is het leveren van topprestaties niet alleen een doel, maar een passie die ons drijft. Zowel voor onze gewaardeerde klanten als voor onze eigen getalenteerde medewerkers. En wie anders kan ons beter inspireren dan Lieke Klaver, de rising star in de atletiekwereld? In een exclusief interview vragen we de wereldkampioene hoe zij kijkt naar het leveren van topprestaties en hoe ze elke dag het maximale uit zichzelf haalt. Een must read voor (young) professionals die willen groeien en zichzelf willen uitdagen.

We interviewen Lieke tijdens haar ‘break’ op reis naar het Carribisch gebied. Haar figuurlijke reis begon op haar dertiende, toen ze werd uitgenodigd voor regionale training in Amsterdam. Deze start zette haar op het pad naar de wereld van de atletiek, waar ze uiteindelijk haar weg vond naar het internationale podium.

"Ik herinner me nog goed het moment dat ik werd uitgenodigd voor die regionale training," vertelt Lieke. "Daarna ging het snel en plaatste ik me voor EK’s en WK’s voor junioren. Dat was het begin van alles, de vonk die mijn liefde voor topsport aanwakkerde."

Met een duidelijk doel voor ogen en honger naar succes, ben je de afgelopen jaren naar de top geklommen. Laten we meteen met de deur in huis vallen: wat zijn je ambities voor de toekomst? "Ik droom ervan om wereldkampioen te worden op een individueel onderdeel," zegt ze met een glimlach. "Ik wil de allerbeste zijn, de top bereiken en daar blijven."

Dat betekent dat je jezelf tot het uiterste moet drijven, hoe motiveer je jezelf elke dag opnieuw? ‘’Wat mij heel erg helpt, is leven in een vast ritme en stramien. Het is elke dag duidelijk wat er gedaan moet worden. Het motiveert mij om elk seizoen een beetje beter te worden. Kleine dingetjes te perfectioneren. Stippel jij je carrière dan ook zo veel mogelijk tot in de puntjes uit of bekijk je het liever van jaar tot jaar? ‘’Ik bekijk mijn doelen per jaar. Natuurlijk heb ik dromen, maar ik probeer het ook overzichtelijk te houden voor mezelf.’’

Als je kijkt naar je carrière tot nu toe, wat vind je dan het mooiste moment? ‘’Mijn vierde plek op de WK in Eugene vond ik heel vet. Ik bedoel, ik was daar gewoon vierde (!) van de wereld. Maar ook mijn individuele medaille op de WK indoor in Glasgow dit jaar en de twee gouden medailles op de WK outdoor [Budapest] en de WK indoor [Glasgow].’’

Met het behalen van bovenstaande successen groeit ook de aandacht voor jou als persoon. Je staat in de spotlight, alles ligt onder een vergrootglas. De mooie momenten, maar ook de mindere momenten. Vind je het lastig om met die aandacht om te gaan? ‘’In het begin was het wennen. Het heeft leuke en minder leuke kanten. Ik krijg heel veel motivatie van fans in een stadion en ik wil ook graag kinderen inspireren. Laten zien dat dromen werkelijkheid kunnen worden, zolang je er maar voor gaat."

Naast de fame, bestaat er ook nog zoiets als de druk van het podium, het gewicht van de verwachtingen. Veel topsporters hebben daar mee te maken en voelen de druk om te presteren. Zeker wanneer je aan succes geroken hebt. Ervaar jij dat ook? ‘’Ik voel druk om het beste uit mezelf te halen. Als ik dat kan zeggen, dan ben ik tevreden. Dit betekent niet altijd een eerste plek. Als ik een dik PR loop in een finale en dat betekent een zesde plek, dan kan ik daar ook tevreden mee zijn. Hoe gek dat misschien ook klinkt.’’

Hoe dan ook, in de wereld van topsport zijn teleurstellingen onvermijdelijk. Hoe ga jij om met teleurstellingen in je carrière? ‘’Dat verschilt. Natuurlijk heb ik mindere wedstrijden en baal ik daarvan. De ene keer ben ik juist enorm gemotiveerd om hard [nog harder] te trainen, de andere keer neem ik juist even wat extra rust om mezelf even op te laden en ergens anders mee bezig te zijn.’’

Ik kan me voorstellen dat het leven als individuele sporter op dat soort momenten vrij eenzaam kan zijn. Maar je carrière wordt niet alleen gekenmerkt door je individuele successen, maar ook door jouw deelname aan het 4x400-damesteam. Hoe vind je het om in teamverband te werken?  "Ja, het is heel mooi om samen te werken en uiteindelijk echt samen een medaille te winnen. Iedereen met zijn eigen kwaliteiten, allemaal nodig om één doel te halen: een medaille [en dan het liefst een gouden]. Wat doe je liever, teamverband of individueel? Ik vind het mooi dat ik de kans heb om allebei te doen.’’

Als IT bedrijf gaat ons hartje uiteraard sneller kloppen van technologie. We zijn benieuwd, Wat is de invloed van technologie op de sport en jouw carrière? ‘’Leuke vraag. Data is voor mij heel belangrijk en onmisbaar. Meten, analyseren en verbeteren. Trainingsbeelden terugkijken om mijn techniek te verbeteren, data uit mijn horloge lezen en analyseren. Dat zijn essentiële elementen in mijn training.’’

Je bent nu uiteraard gefocust op je sportcarrière, maar veel mensen weten wellicht niet dat je ook nog studeert aan de HAN. ‘’Ja, het is een pittige combinatie, helemaal in een jaar met grote toernooien zoals dit jaar in combinatie met het EK. Ik ben wel heel trots dat ik heb kunnen studeren, naast mijn trainingen.’’ Ben je wel al bezig met je maatschappelijke carrière? Ik ben straks blij als mijn school is afgerond. Ik ga me dan even helemaal focussen op mijn sport. En daarna? Misschien ga ik wel een nieuwe opleiding doen, Bouwkunde of Interieurdesign zit ik dan aan te denken.’’

Tot slot. Veel young professionals gaan dit interview lezen en voor hen ben je een bron van inspiratie. Wat zou je meegeven aan studenten die alles uit hun carrière willen halen? ‘’Ga ervoor, en geef alles. Maar, vergeet ook niet naar je lichaam te luisteren en af en toe op de rem te trappen. En, kijk ook waar je vandaan komt en kijk dan waar je nu staat. Zo vergeet je niet te realiseren welke stappen je allemaal al hebt gezet en wat je al hebt bereikt.’’